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Cusco Vibes Blog

Welcome

The Cusco Vibes blog is a space where we can share information, stories, articles, experiences, best language learning tips; and your cultural and travel experiences.

We look forward to sharing all this and more with you and the Cusco Vibes community!

Surviving the Cusco winter

About Cusco Posted on Tue, July 17, 2018 21:25:43

June, July and August are the coldest months of the year in
Cusco and 2018 has been no exception.
However the challenge here is not finding ways to keep warm
outside (which is just like any cold climate and can easily be done by layering up, wearing a warm coat, beanie,
gloves, scarf etc.) but rather when being indoors!

Unfortunately the buildings in Cusco have little or no insulation and you
will find yourself shivering from head to toe, during the day, especially when you are inside, and
will have to go outside into the sun in order to get the feeling back into your extremities!

So what can you do to keep warm
whilst being inside? Here are some top suggestions:

Go Alpaca

Alpaca products are definitely recommended and are one of
the best natural sustainable fibers that you can purchase with Royal and Baby
Alpaca being the highest in quality; which are super soft, lightweight, water
resistant and most importantly WARM! For
many they are better than cashmere and wool natural fibers.

Go back to basics

For sleeping, plenty of warm blankets are a must but the
most underrated yet most essential item you could ever posses is a hot water bottle! This simple yet
magical device will soon become your BFF that you can cuddle up with at night and/or day.

Get swinging!

That’s right! If you feel yourself turning into an icicle, no matter where you are, turn the beats on and dance! Stretch those limbs, shake that
booty and get the blood moving again!

Take a shot!

Nothing beats a little shot of pisco or rum or water ever
alcohol takes your fancy in your hot tea/té macho/té piteado at night (or day), and is
the perfect remedy for melting away the winter cold and ensuring that your
sleep is deep and restful!

Invest in heating!

If you can afford it, this is a life changer! Especially if
you are one of the unfortunate ones that doesn’t have access to hot water and
can only take cold showers. Bathrooms are chilly places and your body and
sanity will thank you for having this little box of joy, whether it is an
electric or gas heater. Note for those of you who rent, to avoid any
complications with your landlord over the electricity bill, probably best to
purchase a gas heater, then you can use as much heat as you please!

So there you go, our top 5 tips for surviving the cold this
winter. If you have any other suggestions or recommendations please share them!
Good luck and stay warm!



Inti Raymi

About Cusco Posted on Mon, June 18, 2018 23:08:03

Cada 24 de junio se celebra la
fiesta más grande de Cusco, el famoso Inti Raymi o Fiesta del Sol. Es la
celebración que los Incas hacían para adorar al dios Sol en la época del
solsticio de invierno. Hoy en día se hace la representación exacta de la fiesta
del Imperio Incaico. Este tradicional recorrido empieza muy temprano en la
mañana desde el Templo del Q’oricancha situado en el centro de la ciudad de
Cusco. Un centenar de cusqueños vestidos de trajes de la época inca se
desplazan con bailes, ofrendas y música hasta la Plaza de Armas, o Plaza Mayor
en donde antiguamente se desarrollaba toda la fiesta del Inti Raymi, pero desde
hace 60 años aproximadamente la ceremonia central se realiza en Saqsayhuamán,
en donde el despliegue de actores y bailarines es impresionante. Miles de
personas se reúnen alrededor para poder apreciar esta majestuosa representación
inca.

Pero no crean que esta
celebración solo es de un día…se equivocan. La ciudad de Cusco tiene un mes
repleto de actividades en el mes de Junio. Muchos desfiles o pasacalles de
diferentes entidades, colegios y/o universidades que toman las calles
principales y van danzando hasta llegar a su destino, que es el centro de la
ciudad. Junio es un mes de mucho colorido, festejos, alegrías que los cusqueños
estarán felices que compartir con todos nosotros.



Muay Thai

About Cusco Posted on Mon, May 21, 2018 01:46:00

Keeping fit in Cusco is pretty easy to do especially if you
live in areas such as San Blas or Lucrapata where you have to climb a gazillion
stairs just to get home. However, apart
from the stairs and altitude, there are plenty of other exercise options available to
burn those calories and stay healthy. One of those options is “Muay Thai”, a
growing martial art in Cusco, which I also practice three times a week.

What is Muay Thai you ask? It’s a martial art or combat
sport that originated from Thailand and uses punching, kicking, kneeing,
elbowing and clinching techniques. It is
both physically and mentally challenging and perfect for anyone who wants to
take their fitness to the next level.

Cusco has a few Muay Thai studios where you can train but the
one we recommend and of course is our partner, is Moving Zen. They have both
morning and evening classes, that are well organized and structured to cater
for all levels but most importantly they are dynamic and fun. You can train to
compete as a fighter or simply for the physical challenge. They even have a European Champion as one of their coaches, so you really get to learn and train with the BEST!

Moving Zen recently hosted the “Súper 4 /
Moving Zen Muay Thai Festival 2018
” on the 5th
May 2018, which
comprised of 11 fights (including two female fights) with competitors
representing local clubs in Cusco, Arequipa and Lima. It was an exciting day with all competitors
living up to expectations and giving everything that they had. The fights were
thrilling and showed that all the hard training endured over the past few
months had paid off! Who knows, maybe I will even get into the ring one of
these days and take on the challenge!

So what
are you waiting for?! If you join Cusco Vibes today we can organize your next
activity at Moving Zen, where you will get the best physical workout, practice
your language skills and make new friends!



Machu Picchu

About Cusco Posted on Wed, May 16, 2018 16:57:15

En julio del 2007 Machu Picchu
fue elegida como una de las Nuevas 7 Maravillas del Mundo, y desde entonces
miles de turistas llegan para visitarla y tomarse la foto icónica que habrás
visto ciento de veces. Y es que Machu Picchu, o Mapi como lo llaman los
locales, es realmente una maravilla. Imponente a primera vista y cautivadora al
caminar por sus pasajes de piedra.

Hay distintas maneras de llegar a
ella. Todo depende de cuánto sea tu presupuesto. En esta oportunidad les diré
los precios generales de una visita sin tanto lujo, pero muy atractiva.

Para los que les gusta la
naturaleza y un poco de aventura, pueden optar por el Camino Inca o Inka trail,
este es el recorrido que los Incas hacían para llegar a Machu Picchu. Para este
tour tienen varias opciones también, todo depende de los días de caminata que
desees, van desde 2 días hasta 5 días. Y obviamente también varían los precios,
desde $370 a $720 aproximadamente. Hay muchas agencias de viajes que te ofrecen
más o menos las mismas atracciones por esos precios. Es cuestión de elegir cuál
es la que más te conviene.

La opción que probablemente más
recomiende es la siguiente: Tomar un colectivo desde Cusco que te costará S/ 60
– S/ 70 (ida y vuelta) hasta Hidroeléctrica, y de ahí hacer una linda caminata
de 2 o 3 horas hasta el pueblo de Aguas Calientes. Pasar la noche ahí, y al día
siguiente antes que el sol salga, subir hasta la montaña de Mapi. Existe un
camino con escaleras y entre la naturaleza que te lleva directamente a la
entrada del Santuario. Esta caminata te podrá tomar entre 1 o 2 horas (todo
depende de tu ritmo). No te preocupes que no estarás solo, este recorrido lo
hacen decenas de personas cada día y siempre te sentirás acompañado y hasta
podrás hacer nuevos amigos en el trayecto. ¡Es genial!

Ya si ninguna de las dos opciones
anteriores son de tu agrado, entonces puedes escoger esta tercera: bus + tren +
bus. Primero deberás tomar un bus hasta Ollantaytambo, que queda a 2 horas de
Cusco y tiene un costo de S/13. Vas hasta la estación de tren y aquí tienen
también opciones de escoger con cuánta comodidad y lujo quieren tener durante
su viaje. La opción más conveniente para un viaje de casi 2 horas sería elegir
a Inca Rail en su Tren Turista y pagar un monto de $70 aprox. Y para los que deseen
un viaje de lujo pueden optar por el tren Hiram Bigham y pagar el monto de
$795, que imagino que por ese precio debe ser toda una experiencia. Una vez que
lleguen a Aguas Calientes pasan la noche ahí y por la mañana tipo 6am pueden
hacer su colita para tomar el bus que los llevará a la montaña de Mapi, este
bus cuesta $24 extranjeros y $15 peruanos. El recorrido dura 15-20 minutos.

Finalmente la entrada a Machu
Picchu, que debieron hacer con anticipación, cuesta S/152 extranjeros y S/64
nacionales. Esto no incluye la montaña Huayna Picchu, si además desean visitar
esta otra montaña el precio incrementará en S/200 extranjeros y S/112
nacionales. Recuerden hacer esta reserva con algunas semanas de anticipación,
ya que tiene capacidad limitada y a veces se agota.

Algunas cositas a tener en
consideración:

– Los precios en Aguas Calientes y
en la cafetería a la entrada de Machu Picchu se duplican y hasta cobran en
dólares. Les recomiendo llevar sus snacks durante la visita.

– El costo del baño afuera del
Santuario es de S/ 2 por uso. Adentro no hay baño.

– Cerca del baño, hay un stand
donde podrán hacer sellar su pasaporte con el sello de Machu Picchu, gratis!


Espero que esta pequeña información les ayude a decidir cómo visitar esta Maravilla del Mundo que definitivamente debe estar en su bucket list smiley



Voluntariados en Cusco

About Cusco Posted on Mon, April 16, 2018 15:53:14

¿Sabías que en la ciudad de Cusco
tenemos más de 100 organizaciones no gubernamentales al cuidado de niños y
adolescentes en estado de abandono, riesgo o de bajos recursos, así como
también niños con discapacidad, madres adolescentes, mujeres maltratadas, ancianos
y hasta de perritos? Si pensabas que Cusco sólo era destino de turistas que querían
conocer una de las 7 maravillas del mundo, pues estás equivocado. Hay muchos
programas de voluntariados para esos viajeros que además de conocer un país
nuevo y su cultura, también quieren dejar una huella positiva en la vida de los
lugareños que más lo necesitan.

Es así que tuve la oportunidad de
conocer algunos de estos centros que hacen una gran labor. Personalmente tuve
mayor acercamiento con un “after school” para niños de primaria en una zona
menos favorecida de Cusco. Básicamente lo que busca esta organización es romper
el círculo de pobreza de estas familias, dándoles una mejor calidad de vida a sus
niños (buena alimentación, educación personalizada e higiene
integral).

En el caso de los niños con
discapacidad, se busca darles las herramientas idóneas para su mejor desenvolmiento,
levantarles la autoestima y sobre todo mucho amor, comprensión y paciencia.

Las madres adolescentes y mujeres
maltratadas necesitan ser empoderadas, saber que tienen la fuerza de salir
adelante por ellas mismas, y/o por sus hijos. Especialmente en esta época de
tanta violencia hacia la mujer, se debe formar mujeres con ideas claras, que
sepan cuáles son sus derechos y que aprendan a valorarse y amarse a ellas por
encima de todo.

Finalmente, pero no menos
importante, tenemos el albergue de perritos. Los que viven en Cusco saben la
cantidad de perros callejeros que hay por toda la ciudad. Y es que la cultura
cusqueña en cuanto al cuidado de los animales parece que ha sido distorsionada.
Muchas familias compran cachorros, los cuidan hasta que el perrito llegue a la
adultez y de ahí los dejan afuera de sus casas para que “cuiden” el hogar.
Muchos de ellos terminan siendo atropellados, o las hembritas que no son
operadas y se encuentran en las calles terminan siendo perseguidas por una decena de machos y quedan preñadas. Y esto es un círculo vicioso
de nunca acabar, ya que las autoridades no hace nada por concientizar
la esterilización de estos animales o de prohibir su reproducción y venta ilegal.
Pero felizmente tenemos a Cusco Protección de Animales que hace esta tarea de
velar por el bienestar de esos perritos olvidados y abandonados.


Cusco Vibes trabaja con esta
organización para realizar la actividad de “Giving Back”, así que si estás de
visita por Cusco y te gustaría contribuir con nuestra comunidad no dudes en
contactarnos!



Peruvian super foods and exotic fruits

About Cusco Posted on Mon, April 09, 2018 03:52:16

In Peru we live in a
place surrounded by nutritious super foods and exotic fruits that provide us
with the fuel, energy and vitality to get us through our busy days, so that we
can be the best versions of our selves and live extraordinary and legendary
lives.

I usually start my
day with a blended juice that is filled with all kinds of goodies that will
provide my body with the nutrients required to sustain me through my morning.
You can mix all kinds of grains, root powders, fruits and vegetables together
as well as honey, giving you a different drink each day to choose from.

Some of my
ingredients include:

Kiwichi; Macca; Spirulina; Banana; Avocado; Coconut oil; Lime; Blueberry; Aloe Vera; Mango; Chia; Lucuma; Apple; Aguaymanto; Papaya.

I love macca because it is full of calcium, phosphorus and minerals that acts as the perfect energy enhancer; aguaymanto (or golden berry) for potassium and vitamins A and C; mango for vitamins C and D; and lucuma because it is a powerful antioxidant.

The best thing about a morning juice is that it is quick and easy to make and best of all you can find the super foods at a local market, such as San Pedro Market.


To read more about
the benefits of Peruvian fruits and super foods, click on the below links:

www.limaeasy.com/peruvian-food-guide/typical-fruitsperu.info/en-us/superfoods

www.youtube.com/watch?time_continue=152&v=uca7sBDfOtQ



TÉ PITEADO / TÉ MACHO

About Cusco Posted on Mon, February 05, 2018 01:06:51

The perfect little hot drink for
warming you up on a chilly night; when your feeling under the weather or have a
sore throat; as a post meal digestive; or to get your night started! Here in
Cusco it is popular to drink this hot tea with a shot of the local alcohol called “pisco”.

In Cusco, you can find te
piteado/macho on the menu of most restaurants, bars and cafes. It is made with
boiling water, tea, cloves and pisco however each place will have its own variation
adding other ingredients such as herbs, lemon, honey etc. If you are feeling
creative why not try making your own!

Check out the recipe below. Enjoy!


PITEADO

Ingredients

1oz.de pisco quebranta (if you do not like pisco you can add
rum)

1/2 oz. Anise liqueur varied herbs – 3 bunches

1/4 oz. Fresh lemon juice

1/2 oz. Sugar syrup

Directions

Pour boiling water into a cup, add the herbs and allow them
to infuse for 1 minute. Then add the rest of the ingredients and stir lightly.



Fiestas Patronales

About Cusco Posted on Sun, January 28, 2018 16:29:13

Boom Boom Boom!!! Empezó el festejo de uno de los Santos más importantes en Cusco: San Blas, que lleva el nombre del barrio donde vivo. Todo estaría perfecto sino fuera porque estos cohetones fueron reventados a las 4am de la madrugada de un día miércoles. Ahora les explico a qué me refiero.

¿Algunas vez han escuchado la expresión “Fiesta Patronal”?… ¿No?, bueno aquí una rápida explicación. Una fiesta patronal es una celebración religiosa que se lleva a cabo en barrios que llevan nombre de un Santo, por ejemplo San Blas es el patrón del barrio de San Blas, y cada 24 de Enero empiezan con las celebraciones que se prolongarán hasta el día central del Santo que es el 3 de Febrero. Justamente la mayor particularidad de estas fiestas es que duran varios días. Y no sólo eso, sino que también habrán bandas musicales de la región, danzantes con vestimentas muy coloridas, decoraciones con luces, estrado para realizar la ceremonia religiosa, cohetones a toda hora y sobre todo mucha comida y cerveza. Y todo eso en la plaza central y calles del barrio que festeja a su patrón.

Pues bien, son costumbres adquiridas desde hace muchos años y que se siguen practicando en la actualidad con el mismo fervor y entusiasmo. Pero aquí viene mi pregunta… ¡¿Por qué a las 4am!? He estado buscando información sobre este detalle y sólo he encontrado que se llama “El Despierto” y bien puesto este nombre, porque estoy segura que todo el barrio se despertó con los innumerables cohetones reventados que presidieron la inauguración del pasacalle en San Blas.

Cusco, como casi todas las demás provincias del Perú, es una ciudad muy religiosa. Durante todo el año verán muestras de Fe, posiblemente las más grandes sean: El Corpus Christi, Inti Raymi, Qoyllur Riti que se lleva a cabo al pie del Nevado de Ausangate y la Virgen del Carmen en Paucartambo. Pero de estas festividades hablaremos en otros post.

Hasta ahora no he encontrado la respuesta de la razón de “El Despierto”. Si es que tú la sabes, o al menos tienes una idea del por qué, por favor házmela saber con tus comentarios.



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